Investigadores intentan buscar el agua más pura del mundo en Antártida:

Científicos rusos han regresado a la Antártida para continuar la búsqueda del agua más pura y antigua del planeta, que se encuentra en el lago Vostok (Oriente) bajo una capa de hielo de 3.748 metros. "Tenemos que perforar aún 80 metros de hielo para llegar a la superficie del lago", señaló un portavoz del comité de investigación ártica y antártica del Instituto Meteorológico de Rusia.

La 54 expedición antártica rusa intentará lograr lo que no pudo su predecesora, ya que en 2007 los trabajos de perforación tuvieron que ser suspendidos debido a la rotura de uno de los cables al toparse con una capa de cristal de hielo de gran solidez.  Con cerca de 300 kilómetros de largo, 50 de ancho y casi mil metros de profundidad en algunas zonas, el Vostok es una masa de agua dulce en estado líquido que se encuentra en el epicentro del sexto continente.

Tiene una superficie de 15.690 kilómetros cuadrados, similar a la del lago siberiano Baikal, la reserva de agua dulce más grande del mundo. Descubierta en 1957 por científicos soviéticos, ha sido incluida en la lista de los hallazgos geográficos más importantes del siglo XX.

Vostok, el lago subterráneo

"El lago tiene 450.000 años. La comunidad científica considera que el descubrimiento del Vostok es el hallazgo geográfico más extraordinario del siglo XX", asegura Valeri Lukín, jefe de la expedición, citado por la agencia oficial Itar-Tass. El Vostok es el lago subterráneo de mayor tamaño entre los más de cien que se encuentran bajo el hielo antártico.

Los rusos, que esperan alcanzar la superficie del lago a principios del próximo año y tomar muestras de agua, suponen que el embalse natural ha permanecido sellado bajo la placa de hielo entre 500.000 y más de un millón de años. "El agua del lago está en movimiento, por lo que contiene oxígeno y presenta otras condiciones necesarias para la vida", apuntó Vladímir Kotlyakov, director del Instituto de Geografía de Rusia.

Los científicos descubrieron en 2005 que el Vostok alberga una isla en su centro , pero por el momento se desconoce si acoge alguna clase de vida vegetal o animal. Las investigaciones se conducirán desde la estación del mismo nombre, uno de los cinco puestos permanentes con los que cuenta Rusia en la superficie antártica.

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15/11/08
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